Voorkempen
FM 104.9 & 107.6

Thuis in de regio

Leerlingen KK planten hoogstamboomgaard als onthaalpoort van De Merel in Brecht

BRECHT - Een twintigtal leerlingen van OC Clara Fey, campus Kristus Koning, in Sint-Job heeft 106 fruitbomen geplant op De Merel. Het wordt de nieuwe onthaalpoort van natuurdomein De Merel. Het moet het domein toegankelijker maken. Er komen nog schapen, zitbanken en ook over de recreatieve invulling is er eindelijk meer duidelijkheid.

"De Merel is al vaak in het nieuws geweest in het verleden, zowel positief als negatief. Het is dan ook een belangrijk domein voor de gemeente. Opzet is om er een aangename ontmoetingsplek van te maken met oog op de natuur, landbouw, recreatie, toerisme, sport en faciliteiten voor verenigingen", meent schepen van Landbouw Frans Van Looveren (CD&V).

Sinds juni 2018 is Kempens Landschap eigenaar van 76 ha landbouwgronden in het gebied. Die had van bij het begin gesteld het 167 ha grote natuurgebied toegankelijker te maken voor het publiek. "Er zijn in de provincie immers niet meer zoveel groene domeinen van deze oppervlakte", benadrukt directeur Philippe Debacker van Kempens Landschap. Het project 'Welkom in De Merel' werd in het leven geroepen. Daarvoor zijn intussen de eerste stappen gezet.

Afgelopen zomer werden de oude coniferen langs de Schotensteenweg, restanten van een oude kerstboomkwekerij, gerooid. Op die vrijgekomen ruimte zijn nu 106 hoogstamfruitbomen geplant. Het is een mix geworden van appelen, peren, kersen, kweeperen en notelaars.

"Binnen vijf jaar kan wellicht de eerste oogst worden geplukt", verwacht Debacker. "Vermoedelijk zal dit gebeuren in de vorm van een publieke pluktuin." 

De fruitbomen zijn er gekomen dankzij 65.000 euro subsidie (80%) van  LEADER MarkAante Kempen Plus. Maar ook van de  EagleBurgmann Belgium bvba in Sint-Job. Die sponsorde voor 5.250 euro (20%). "In het kader van het 170-jarige bestaan van ons Duits moederbedrijf Freudenberg werd gevraagd om een milieuvriendelijk project te steunen. Dit past perfect in dat plaatje", legt projectcoördinator Ellen Spanoghe uit. 

Tegen de lente 2020 zullen via Landelijk Erfgoed ook schapen in de boomgaard komen grazen. "Langs de wandeldreef komen er nog vier massief houten banken. De poten ervan zijn gemaakt van stammen van bomen die elders werden gerooid. Zo kunnen mensen echt komen genieten van De Merel. Nu pas wordt voor het publiek duidelijk wat we bedoelden met het toegankelijk maken van het gebied", verduidelijkt schepen van Groenvoorzieningen Daan De Veuster (CD&V). 

Voor Freddy Heye van het Beschermcomité De Merel komt zijn 15 jaar oude droom uit. "Het is een happy end voor dit natuurgebied. De wildste plannen, tot verkaveling toe, zijn er geweest met het gebied, maar het is nu toch één geheel gebleven en beschermd voor de toekomst. Het is een lange strijd geweest, waarvoor ooit 9.000 handtekeningen zijn overhandigd, maar we kijken niet achterom. De Merel wacht een mooie toekomst", glundert hij. 

Die toekomst begint nu eindelijk meer vorm te krijgen. "De gesprekken rond de uitbreiding van TC De Mereln met een indoorhal en cafetaria zitten in een afrondende fase. Dan kunnen we naar een verdere recreatieve invulling gaan. We denken daarbij aan speeltuigen, maar ook wandelroutes die van hieruit kunnen vertrekken richting Brechtse Heide en Bergeijkse bossen", licht burgemeester Sven Deckers (N-VA) al een tip van de sluier. 

In de lente volgt de officiële inhuldiging van de onthaalpoort. Een volgende stap is nog de ontwikkeling van een wandelapp. Hiermee kunnen gezinnen met kinderen het gebied verkennen op een interactieve en leerrijke wandeling. 

 

EL

29/11/2019 16:57